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Meknes

viajes a marruecos MeknesMeknes también conocido como Mequínez. Recibió su nombre de la tribu beréber Meknassa. Paso de ser una capital provincial sin nada de especial a convertirse en una ciudad maravillosa gracias a los deseos del dictador Moulay Ismail, que eligió la ciudad como centro de su poder en 1.672. El fruto de sus planes fue el trágicamente ambicioso Dar el-Kebira, el mayor palacio del mundo, que ahora se encuentra prácticamente en ruinas; fue el monumento de un megalomaniaco, construido por miles de negros y cristianos esclavos. Hoy en día la ciudad es la capital de los Beréberes y posee la mayor población de esta raza de todo Marruecos.

Situada a 140 kilómetros de Rabat, Meknes es también ciudad imperial. Resiste hoy como en el pasado en competencia con Fez que se encuentra a unos 60 kilómetros. Su nombre está ligado a el sultán alaouita Moulay Ismail. Pero la existencia de la ciudad es anterior a su mandato y se remonta a el siglo X, cuando se asentaron la tribu de los Meknassa a orillas del río Boufekrane. Después fue dominada por los almorávides que inician su fortificación. Mas tarde pasa a manos de los Almohades que la ocupan hacía 1145. La llegada de los merinidas aporta efectos beneficiosos, ya que edifican una nueva kasbah y una gran mezquita.

Hasta la llegada de Moulay Ismail en el siglo XVI la Meknes atraviesa una etapa oscura. Fue el sultán alaouita quien transforma la ciudad en una maravilla. Traslada allí la sede de su capital. Moulay Ismail moviliza todos sus medios para dotar su capital con monumentos grandiosos. Destruye la gran kasbah merinita y gran parte de la medina. En el terreno libre construyó kilómetros de bastiones y de murallas, puestas majestuosas, graneros, establos, fuentes, jardines, mezquitas, kasbahs y palacios.  Tras la muerte de Moulay Ismail comienza su decadencia. Se traslada la capital a la vecina Fez.

Hoy Meknes es una región muy rica en agricultura. Domina un paisaje verde ondulado y cubierto de olivos, y está dividida en dos partes: la ciudad vieja (medina) al oeste y la ciudad nueva al este. En Meknes se desarrolla una industria alimentaria: vinos, cereales, aceitunas, aceite...También destaca por su artesanía en madera de cedro, cerámica y bordados.

En cuanto a los monumentos y lugares de interés que hay que visitar en Meknes, destaca la medina que mantiene el recuerdo del prestigioso pasado de la ciudad. Después de la puerta de Bad El Hedim, se puede iniciar la visita de esta maravilla. La plaza con el mismo nombre está situa en el centro de la ciudad vieja. La plaza es rectangular. Por la tarde está particularmente animada con narradores, titiriteros y comerciantes.

Al sur se encuentra la mas importante y majestuosa puerta de la ciudad: Bab El Aleuj, Su nombre se debe al arquitecto que la proyectó y está totalmente decorada con cerámica y mosaicos verdes. A su derecha se encuentra la puerta de Jamma En Nouar, de la misma época pero de dimensiones mas reducidas. En la otra extremidad de la plaza se encuentra Dar Jamai. El edificio es la obra del Visir Jamia que estuvo al servicio de Moulay Ismail. El palacio de Meknes acoje hoy el Museo de artes Marroquís, con su arquitectura original bien conservada. Tras los muros del palacio se descubre Méchouar al que da una puerta del siglo XIX. A su derecha se sitúan los jardines, donde subsiste un hermoso jardín andaluz. Dentro del palacio también Moulay Ismail construyó inmensos silos construidos como almacenamiento. Todo este conjunto se llama Dar el Ma. Atravesando el Bab El Aouda, un callecita lleva a Dar El Beida. Es un vasto castillo construido por Sidi Mohamed Ben Abdellah a final del siglo XVIII. Detrás de este se encuentra el barrio de de los Jbarra.

En las prosimidades de Meknes, tampoco nos podemos perder ciudades como Moulay Idris y Volubilis. Moulay Idris, es uno de los lugares mas importantes en la historia de Marruecos. Aquí se encuentra la tumba de Moulay Idris, fundador de la dinastía Idrisita en Marruecos. La ciudad está formada por los barrios: Tasga y Khiber. Las casas en cascada están cubiertas por tejas verdes. Callejuelas en escalera dan acceso al mausoleo y a la plaza del zoco con sus tiendas animadas. Un miranete verde cilíndrico contrasta con la arquitectura dominante.

Volubilis, es la joya y el testigo de la arquitectura antigua en Marruecos. Los romanos construyeron en ella monumentos lujosos pero la ciudad existía desde mucho antes. Existen huellas que demuestran que la población de la localidad se remonta a la edad de hierro y al periodo cartaginense. Hoy en día quedan muchos restos de los edificios romanos como el arco del triunfo, y una gran cantidad de mosaicos que dan una idea de la majestuosa construcción de la asentación romana de la época.